Bahia de tous les saints

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(c) A. Puccinelli/ tips/ Photononstop

Cette semaine c’est une aventure brésilienne que nous vous proposons. L’écriture argotique et poétique de Jorge Amado vous transportera dans la vibrante et superstitieuse Bahia autrement appelée Salvador, ville bordée par la baie de tous les saints (« Bahia de todos os santos ») dont le héros, Antonio Balduino a fait son territoire. Mauvais garçon, il aime se battre, chanter des sambas, fréquenter bars et macumbas (cérémonies rituelles de sorcellerie) et renverser les filles « dans le sable moelleux comme un lit ». Comme il rêve d’être le héros dont on narre les exploits dans les ABC*, il prend la mer et se retrouve notamment dans une usine de tabac où les conditions de travail le terrifient. Balduino incarne les ambitions, les luttes et les rêves du peuple noir dont les descendants travaillaient comme esclaves dans les plantations de cacao ou de sucre de canne. Au moment de la publication du roman, l’esclavage n’est aboli que depuis 50 ans. Plus encore, Balduino réalise que sa lutte pour la liberté est un combat qui transcende les communautés et qui concerne tous ceux, qu’ils soient blancs, indigènes ou noirs, qui comme lui sont exploités par les propriétaires. Les luttes ouvrières seront une révélation pour lui comme étant le véritable outil pour renverser l’ordre établi et devenir enfin libre. C’est évidemment l’engagement d’Amado que nous retrouvons dans cette œuvre, lui qui fut communiste, emprisonné sous la dictature de Getulio Vargas, exilé de nombreuses fois et dont les livres furent longtemps interdits. Un classique de la littérature brésilienne profondément humaniste qui vous enchantera.

* chanson populaire du N-E brésilien dont les couplets commencent par chaque lettre de l’alphabet

Bahia de tous les saints, Jorge Amado, 1938, Trad. du portugais (Brésil) par Michel Berveiller et Pierre Hourcade, Collection Folio (n° 1299), Gallimard

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